julio 13, 2020

Cloro

El cloro es un gas, cuyo nombre significa verde descolorido, este elemento forma parte del grupo de los halógenos; porque, tiene un color amarillento-verdoso (De allí su nombre); este tiene un olor fuerte y sofocante, que corta el oxígeno. Este es muy utilizado de forma cotidiana. Y además se encuentra de forma sobre abundante en el planeta; pero de forma natural no se encuentra puro. Si no en forma de cloruros, cloratos o cloritos. El 90% de su fabricación se obtiene mediante  electrólisis que consiste en transformar una disolución o compuesto químico a través de la corriente eléctrica continua.

Propiedades Físicas del Cloro

El cloro es un elemento de la tabla periódica. Su símbolo es Cl, número atómico 17, masa atómica de 35.453 u, este es un gas no magnético, con una densidad de 3, 214 kg/m³, su punto de fusión es de 171,16 K (−102 °C) y su punto de ebullición es 239,16 K (−34 °C) su estructura cristalina es ortorrómbica, con una electronegatividad de 3,16 y una valencia de -1,+1,+3,+5,+7.

¿Quién, dónde y cuándo se descubrió?

Fue descubierto por el químico Carl Wiliam Scheele, en el año 1774. Este químico, nacido en Suecia en el año 1742; en su principio Carl creía que este compuesto tenía oxigeno; pero en 1810 se demostró que era un elemento químico y no un compuesto proveniente del oxígeno, dicha demostración fue hecha por Humphy Davy quien también le dio su actual nombre proveniente de griego cuyo significado es alusivo a su color (verde opaco)

Carl obtuvo dicho elemento tras la siguiente reacción: 2 NaCl + 2H2SO4 + MnO2 → Na2SO4 + MnSO4 + 2 H₂O + Cl2.  también descubrió que este tenía la propiedad de decolorar ciertas texturas y objetos, después de que este elemento cayera sobre una hoja; además, de desgastar los metales.

Usos del cloro

A través de diversos compuestos a base de cloro, se le puede sacar el máximo provecho para obtener múltiples usos de forma tanto industrial como de manera casera.

Desinfección y purificación:

Entre los usos más comunes del cloro en su estado líquido está: La desinfección, limpieza o lavado. Este se utiliza para esterilizar superficies, el lavado y blanqueamiento de ropa, baldosas y en el área hospitalaria. Por su gran poder limpiador y desmanchante. Su uso como antiséptico se dice que es desde finales de 1835 o comienzos 1836

Asimismo el cloro se utiliza para la purificación del agua, para hacerla potable matando cualquier microorganismo, microbio o virus que pueda contener y así hacerla apta para el consumo humano. Como también se agrega para evitar que el agua de las piscinas se llene de moho o se pudra el agua. Pero esto no se emplea de forma directa, ya que es muy peligroso y tóxico para la salud; este es empleado en soluciones y compuestos para que sea seguro y sano.

En la geología:

Se utiliza el ácido clorhídrico, que es una disolución acuosa del cloruro de hidrógeno; este es un fuerte ácido que es empleado en la geología para identificar los minerales y rocas que tienen presencia de carbonatos

Como arma química:

El primer uso del cloro fue por Alemania como arma química durante la primera guerra mundial; dicha arma fue diseñada por el científico Alemán Fritz Haber. El cloro dejó de ser usado como arma química mortal al ser remplazada por químicos más letales.

Compuestos orgánicos:

El cloro también es empleado en la producción de innumerables compuestos orgánicos clorados; como lo son: El  cloruro de vinilo, cloruro de metileno, cloroformos, cloruro de alilo, cloruro de vinilideno, tricloroetileno, clorobenceno, diclorobenceno y triclorobenceno; también, es usado en la producción de cloratos y en la extracción de bromo.

Plástico:

Otros de sus usos comunes es en la fabricación del pvc, el cual es un tipo de plástico que se utiliza para la fabricación de tubos de construcción, cables, tanques, y tejas para techos. En su forma de cloruro de metileno se elaboran tubos de silicona.

Sector salud:

El cloro está presente en más del 85% de las pastillas, y suplementos vitamínicos que se consumen diariamente los cuales se venden en las farmacias y naturistas; cloruro de metileno es empleado en la producción de analgésicos. El cloroformo se usa para desinfectar las heridas en animales, ya que este mata gusanos, y microbios.

Efectos del cloro en la salud

El cloro es un elemento altamente tóxico y puede ser hasta letal; pero esto depende de la concentración y cantidad a la que se exponga o consuma. Este afecta a las vías respiratorias, ya que corta el oxígeno y causa asfixia.

También irrita la piel, los ojos y mucosas como la nariz y boca. Al mezclarse en casa con otros productos generalmente, productos de limpieza puede crear un mortal gas capaz de hacer efecto en menos de media hora de exposición. Por ello se debe tener mucho cuidado al usarlo en casa y ser consciente de las cantidades en las que se usa.

Entre más pasa el tiempo, los estudios demuestran que el cloro afecta gravemente la salud de mujeres embarazadas, aumenta el riesgo de contraer cáncer, y causa infertilidad; además de causar problemas en los ovarios a las mujeres, por ello tiene consecuencias en el ciclo menstrual y la ovulación en la mujer e incide en la caída del cabello y desórdenes en el sistema nervioso.

El cloro y su impacto en el medio ambiente

Desde hace muchos años hemos acostumbrado a hacer uso de diferentes productos químicos para el cuidado personal, limpieza, aromatizantes, y otros. Sin percatarnos de los daños que este le traigan al ambiente; no nos tomamos un tiempo para pensar, investigar y remplazar estos productos por artículos que sean menos dañinos; su impacto en el ambiente sea nulo y no sea perjudicial para nuestra salud a largo plazo.

Desde los años 72 se probó mediante una destacada investigación llevada por los científicos Rowland y Molina, los cuales descubrieron los graves daños que este causa en el medio ambiente; su impacto en la atmósfera y sobre las plantas y animales. Pero esto no solo lo causa el cloro; también, otros productos de limpieza los cuales se usan diariamente desde hace décadas. 

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