septiembre 18, 2020
Nitrato de Amonio

Nitrato de amonio

El Nitrato de Amonio es una sal formada por los iones nitrato y amonio, se representa por la fórmula química NH4 NO3. Es un compuesto higroscópico y muy soluble en agua. Su formación ocurre a través de esta reacción:

NH3 + HNO3 NH4NO3

Proceso de Producción del nitrato de amonio

El proceso de producción del nitrato amónico es bastante simple. Esta sal es una sustancia inducida, que se obtiene con la neutralización del ácido nítrico y el amoniaco, la evaporación de esta solución ya previamente neutralizada, y finalmente, el control de la cristalización para dar como resultado el producto ya seco. Dicha reacción es espontánea (irreversible), exotérmica, completa e instantánea, y admite cualquier termodinámica o discusión cinética.

Propiedades Físicas del nitrato amónico

Estado de agregación: sólido

Color: blanco

Densidad: 1,72 g/cm3

Masa molar: 80.043 g/mol

El punto de fusión: 442 K (169 °C)

Punto de ebullición: 483 K (210 °C)

Punto de descomposición: 483 K (210 °C)

Propiedades químicas del nitrato de amonio

Solubilidad en agua: 190 g/100 ml (20 °C)

                                  297 g/100 ml (40 °C)

                                 1024 g/100 ml (100 °C)

Nitrato de amonio: Historia y descubrimiento 

Nitrato de Amonio
Utilizándose en las guerras como munición.

El Nitrato de amonio comienza su historia desde 1659 a través del científico alemán Glauber, quien obtuvo la sal reaccionando el ácido nítrico (HNO3) con el carbonato de amonio ((NH4)2CO3), pero fue en 1908 cuando se registró la patente del nitrato de amonio por el químico Fritz Haber.

En la década de 1940 se comienza a producir el nitrato amónico a gran escala, utilizándose en las guerras como munición. Después de concluida la Segunda Guerra Mundial comienza a producirse con fines agrícolas, como fertilizante. 

Aplicaciones del nitrato de amonio

El nitrato de amonio tiene diversos usos, entre ellos los más importantes son, primeramente como fertilizante, situándose entre uno de los mejores, y como explosivo. A continuación se explica con más detalle.  

Uso como fertilizante

Debido a su alto contenido en nitrógeno (33 a 34%), el nitrato de amonio es muy demandado, además de que retiene con más eficacia que otros fertilizantes los átomos de nitrógeno. De esta sal se obtiene un fertilizante perlado, que consiste en dejar caer desde una torre, una gota de solución de la sal concentrada, que finalmente se solidifica. Las perlas de mayor densidad son las usadas como fertilizantes, pues son menos porosas.

Aplicación en la creación de explosivos 

Las perlas de menos densidad de nitrato de amonio se aplican con el fin de elaborar explosivos, esto es posible debido a que esta sal es un fuerte agente oxidante y en combinación con un hidrocarburo provoca una explosión o con alguna sustancia incompatible de las cuales se hablará posteriormente. Se utiliza en la industria minera, en la construcción y en las canteras, además de ser útil en las guerras, como explosivos militares.

Otras aplicaciones

El nitrato de amonio se ´puede utilizar como limpiador, en cristales, porcelana y acero inoxidable. Es útil en la fermentación siendo una fuente de nitrógeno para microrganismos, ajustando su potencial de hidrógeno. También la solución de 30g de nitrato amónico con 100 ml de agua se puede aplicar para enfriar bebidas, puede bajar la temperatura desde 20 °C hasta 0 °C. Es aplicable en la producción de óxido nitroso y de otras sustancias químicas con fines industriales.

Precauciones y efectos del nitrato de amonio sobre la salud

Nitrato de Amonio
Precauciones y efectos del nitrato de amonio sobre la salud

Como casi todas las sustancias químicas, además de tener beneficios en diferentes áreas, tiene también sus contraindicaciones y cuidados específicos, pues pueden muchas de estas ser nocivas para la salud (tóxicas), ser sustancias inflamables, radioactivas, explosivas, comburentes, contaminantes y corrosivas.  

El nitrato de amonio presenta sus características negativas, que es necesario conocerlas antes de entrar en contacto con esta sustancia, para tomar las medidas correspondientes.

Efectos dañinos del Nitrato de amonio en la salud

El nitrato de amonio puede causar una grave irritación ocular, lo que puede provocar síntomas como dolor, enrojecimiento, inflamación, visión borrosa, ardor y lagrimeo. Es causante de daños por inhalación como irritación de las vías respiratorias. En caso de tener contacto con la piel también puede irritar. 

En caso de ingerirse el nitrato de amonio puede provocar una metahemoglobinemia. Los síntomas que presenta este padecimiento inicialmente son conocidos como cianosis, labios, lengua y membranas mucosas de color azul, la piel toma una tonalidad gris pizarra. También puede causar mareos, diarreas, dolores de cabeza, debilidad y hasta la muerte.

Las indicaciones médicas tras exposición ante el nitrato de amonio se reducen en solicitar atención médica, ante la metahemoglobinemia un tratamiento efectivo es la administración intravenosa de azul de metileno.

Efectos ambientales del nitrato de amonio

Como resultado de algún accidente, puede causar daños ambientales, ejemplo de esto son los incendios. Cualquier derrame en los mares puede provocar la muerte de la vida que habita en ellos, si esta contaminación ocurre en las playas, lugares donde acceden grandes cantidades de personas, causará los síntomas propios de esta en el organismo, ya sea por ingestión del agua, el contacto con la piel o  el contacto con los ojos.

Precauciones a tener en cuenta con el Nitrato de amonio

El nitrato amónico debe mantenerse alejado de temperaturas extremadamente altas y de materiales incompatibles, es importante no fumar en presencia de esta sustancia. No mezclar con materiales oxidables o combustibles. Lavarse las manos después de manipular el producto, o aquellas áreas del cuerpo que hayan entrado en contacto con este. Es importante usar guantes y ropa de protección, así como gafas especiales que garanticen la protección ocular.

Si accidentalmente la sustancia entra en contacto con la conjuntiva ocular, enjuague cuidadosamente durante varios minutos, luego, si la irritación continúa, busque asesoramiento médico. En caso de incendio, debe apagarse con bastante agua a baja presión. Finalmente la persona debe deshacerse del contenido y del envase, respondiendo correctamente a los reglamentos establecidos.

Esta sustancia puede combustionar en ambientes escasamente ventilados, es decir con ausencia de oxígeno atmosférico.

Materiales o sustancias incompatibles con el nitrato de amonio

Son varias las sustancias que al entrar en contacto con el nitrato de amonio provocan una inestabilidad en la sustancia y como resultado una explosión, estos son algunos de ellos: ácidos, metales alcalinos, aluminio, cloruro de amonio, cloruro de bario, polvos o sustancias químicas blanqueadoras, cobre, corcho, algodón, aceites de pescado, aceites de hidrocarburos, plomo, hierro, sustancias químicas orgánicas, fósforo, semillas, perclorato de sodio, azúcar, cinc, combustible diésel y aceites.

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