octubre 24, 2020
Rodio

Rodio

Propiedades físicas 

Densidad / g dm-3: 12 410 (293K)

Volumen molar / cm3mol-1: 8.29 (293K)

Resistencia eléctrica / µΩcm: 4.51 (20 ͦ C)

Metales de transición 

Número atómico: 45

Configuración electrónica: [Kr] 4d8 5s1 

Masa atómica relativa: 102.90550 u

Grupo: 9

Electronegatividad: 2.28 

Radio atómico / pm: 135

Periodo: 5

Estados de oxidación: -1, 1, 2, 3, 4, 5, 6

Energía de ionización

Primera energía de ionización / kJ mol-1: 719.7

Segunda energía de ionización / kJ mol-1: 1744

Tercera energía de ionización / kJ mol-1: 2997

Propiedades térmicas 

Conductividad térmica / W m-1K-1: 150  

Calor de fusión / kJ mol-1: 21.5 

El calor de atomización / kJ mol-1: 556

Calor de vaporización / kJ mol-1-1: 494 

Punto de ebullición / ͦ C: 3695

El punto de fusión / ͦ C: 1964

Datos cristalográficos

Grupo espacial: Fm3m

Longitudes de la celda unidad / pm: a=380.36

Estructura cristalina: cúbica centrada en las caras

Abundancia de elemento

Corteza terrestre / ppm: 0.005

Atmósfera / ppm: —

Océanos / ppm: 1E-10

Isótopos

Isótopo: 103 Rh

Masa atómica relativa: 102.905504 (3)

Porcentaje por masa (%): 100

Potenciales estándar de reducción

Semirreacción Rh3+3e

→Rh(s)

RhCI63+3e→Rh(s)+6CI Rh2O3(s)+6H++6e→ 2Rh(s)+3H2O RhO2+4H++

6CI+e→ RhCI63-+ 2H2O

RhO2++2H++e→ Rh3++ H2O RhO42-+ 6H++2e→RhO2++

3H2O

Eo / V +o.8 +0.44 +0.87 +1.4 +1.40 +1.46

Historia y descubrimiento del rodio

Rodio

El rodio es un elemento químico metálico. Su símbolo es Rh. Su nombre proviene del griego ρ҅όδoν (rhodon, rόdon), que significa “rosa”, por el color que adquiría al disolverse en agua. Su hallazgo, aproximadamente, se remonta a 1803, en Inglaterra, por el químico William Hyde Wollaston —descubridor, también, del paladio—, mediante un mineral de platino que, al parecer, obtuvo en Sudamérica, específicamente en Perú.

Es un metal de transición del grupo del platino que abunda poco y que, precisamente, se puede encontrar en las minas de este. Es de color plateado, dúctil y con alta reflectancia. Se le considera un metal noble, debido a su maleabilidad. Es bastante resistente a los ácidos. Se estima que es uno de los metales más escasos de la corteza terrestre.

Obtención del rodio

El rodio no se halla en estado puro en la naturaleza, aunque se le puede encontrar en estado natural en Norteamérica y América del Sur. Su extracción industrial es compleja, ya que solamente se manifiesta como acompañante de metales como el paladio, la plata, el platino, el oro y el níquel. 

Sudáfrica es la nación que principalmente lo produce, donde se obtiene como subproducto del platino; le sigue Rusia, donde se deriva del níquel; luego, en menor medida, se encuentra Estados Unidos; y, por último, otros países.

Aunque el oro, la plata y el platino son los metales preciosos que más se conocen, el rodio es considerado el más caro y valioso, por su escasez, difícil producción y demanda por sus múltiples aplicaciones. En los últimos años, se dice que su valor ha ascendido hasta tal punto que es siete veces superior al del oro, popularmente conocido como el metal precioso por excelencia y el más costoso

Aplicaciones del rodio 

El principal uso del rodio es como agente de aleación para endurecer el platino y el paladio. También funciona como agente catalizador de varios metales y, en la industria automovilística, se emplea, con esta misma función, para limitar la emisión de gases contaminantes y en hidrocarburos. 

Debido a su dureza y resistencia al desgaste, se utiliza mucho para medir altas temperaturas y en herramientas expuestas a estas. Algunos ejemplos son bobinas para hornos de inducción, electrodos de bujías y motores de turbinas para la aviación, así como en la industria espacial. Además, se usa en pares termoeléctricos en la producción de fibra de vidrio y crisoles de laboratorio. 

Igualmente, por su resistencia a las condiciones climáticas, a la corrosión y por ser buen conductor de la electricidad, se destina a la fabricación de equipos electrónicos. Por su reflectancia, maleabilidad a elevada temperatura y debido a que es un metal muy duradero, se utiliza para contactos eléctricos.

Tiene, además, uso ornamental en la joyería, para revestimientos. Sobre el oro blanco o la plata le produce a las joyas un mayor brillo, durabilidad y anticorrosión.

Otra aplicación del rodio es para formar superficies duras o recubrir otras que no lo son tanto, como instrumento óptico en cámaras, espejos y reflectores y, en la medicina, en los rayos X. Todos estos usos hacen que este metal sea cada vez más solicitado y que, por ende, aumente su valor en el mercado

Efectos dañinos del rodio y precauciones

A pesar de que el rodio es un metal difícil de encontrar, por lo que no es usual el contacto de las personas con él, puede provocar efectos dañinos a la salud de los humanos y al medioambiente. Por ello, se recomienda tomar precauciones al exponerse al metal porque, además, sus efectos adversos aún no han sido suficientemente investigados.

Efectos dañinos del rodio para la salud

No obstante no existir un profundo estudio sobre los efectos dañinos del rodio en la salud de las personas, además de la poca abundancia de este metal en el planeta, se reconocen algunos resultados perjudiciales ante su exposición.

Para la extracción del rodio hay que tomar precauciones para evitar riesgos, pues es un metal que puede resultar potencialmente tóxico y cancerígeno. Sus compuestos, al entrar en contacto con la piel humana, la manchan fuertemente. En su estado metálico no es dañino para la salud, pero, al quedar sus partículas expuestas al aire, a modo de aerosol, pueden ser inhaladas y, una vez ocurrido esto, alojarse en pulmones y huesos.

Este metal es inflamable, por lo que, en forma de polvo o granular, al mezclarse en agua, puede llegar a provocar una explosión y, en interacción con el difluoruro de oxígeno, produce peligro de fuego.

Efectos ambientales del rodio

En materia ecológica puede resultar inflamable y provocar explosiones o peligro de fuego al entrar en contacto con determinadas sustancias. Esto se debe a sus componentes tóxicos para la salud humana.

Por el escaso estudio de los posibles impactos negativos del rodio en el ambiente se recomienda tener sumo cuidado en su uso. Pese a que no existe pronunciamiento en este sentido, en cuanto a medidas o probables precauciones, queda manifiesta la necesidad de permisos gubernamentales para verter sus residuos en el ambiente.

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