junio 30, 2022
yterbio

Yterbio, ¿qué es y para qué sirve?

Uno de los elementos químicos perteneciente al grupo de los lantánidos es el yterbio. Un material con altos índices de estabilidad cuando está en contacto directo con el oxígeno, pero, que puede verse afectado por otros minerales diluidos.

Pero, ¿sabías que este elemento químico puede ser perjudicial para la salud? ¡Quédate con nosotros y descubre todo acerca de este componente!

A continuación, te vamos a enseñar todo sobre el yterbio y algunos de sus efectos perjudiciales para la salud y el ambiente.

qué es el yterbio

¿Qué es el Yterbio?

El yterbio (Yb) es un elemento metálico plateado blando, perteneciente al grupo de las tierras raras en la serie de los lantánidos. Este elemento se puede encontrar en menas como la monacita, la xenotima y la gadolinita.

Este material químico está compuesto por tres alótropos llamados alpha, beta y gamma, con puntos de transformación de -13°C y 795 °C.

Su forma beta se obtiene a temperatura ambiente y muestra una estructura cristalina centrada en las caras, mientras que su forma gamma se da a altas temperaturas y se centra en el cuerpo.

Por lo general, tiene una conductividad eléctrica similar a la de los metales, aunque se comporta como un semiconductor de presiones cercanas a las 16.000 atmósferas. Cuenta con una resistencia eléctrica multiplicada por diez a unas 39.000 atmósferas.

Cuando este número se eleva a 40.000 atmósferas, la resistividad cae en un 10%.

Propiedades químicas del yterbio

  • Símbolo: Yb
  • Número atómico: 70
  • Valencia: 2,3
  • Estado de oxidación: +2
  • Electronegatividad: 1,1
  • Radio covalente: 1,70
  • Radio iónico: 1,13
  • Radio atómico: 1,92
  • Configuración electrónica: [Xe]4f145d06s2
  • Primer potencial de ionización (eV): 6,24
  • Masa atómica (g/mol): 173,04
  • Densidad (g/ml): 6,98
  • Punto de ebullición (°C): 1427
  • Punto de fusión (°C): 824

Isótopos

Este elemento está compuesto por 7 isótopos estables, los cuales son: 168Yb, 170Yb, 171Yb, 172Yb, 173Yb, 174Yb y 176Yb; 174Yb es el más abundante de todos con un 31,83% de presencia en el yterbio.

Se han establecido 27 radioisótopos, dónde los más estables son: 169Yb con un periodo de semidesintegración de 32,026 días, el 175Yb con un total de 4,185 días, y el 166Yb con tan solo 56,7 horas.

Los isótopos radioactivos restantes tienen un periodo de semidesintegración inferior a 2 horas. Este compuesto también cuenta con 12 isómeros nucleares, siendo el 169Yb el más estable de estos (t½ 46 segundos).

Su masa atómica deriva entre 147,9674 (148Yb) o 180,9562 (181Yb). El modo de desintegración principal de los isótopos anteriores al más abundante y estable (174Yb), es la captura electrónica.

Historia

El yterbio debe su nombre a Ytterby, una ciudad de Suecia. Fue descubierto por el químico suizo Juan Charles Galissard de Marignac en 1878, reconocido por ser el primer elemento de las tierras raras en ser encontrado.

En 1907 el químico Georges Urbain separó este nuevo elemento en dos componentes llamados neoiterbio y lutecio para ser posteriormente nombrados como yterbio (neoiterbio) y lutecio (lutecio)

Sus propiedades químicas y físicas no pudieron ser determinadas con exactitud hasta 1953 cuando se pudo producir este elemento por primera vez en un estado casi puro.

¿Para qué sirve el Yterbio?

Aunque es difícil de notar, el yterbio es un elemento químico que podemos percibir en ciertas actividades de manera comercial. Aunque su uso humano es limitado, estas son algunas de sus utilidades:

  • El fluoruro de yterbio es utilizado en el campo de la odontología para el relleno dental y como contraste de los rayos X, pues optimiza la visualización de las imágenes captadas
  • Funciona como un catalizador de dos reacciones químicas que generan enlaces Carbono-Carbono, también conocidas como la reacción de Aldol y la Diels-Alder
  • Los componentes del yterbio logran aumentar la resistencia del acero y refinar otras de sus propiedades mecánicas
  • En el área de la metalúrgica, este metal posee un gran uso, pues se puede alinear con otros compuestos y ser añadido al campo electrónico, consiguiendo un excelente conductor eléctrico

para qué sirve el yterbio

Características del Yterbio

Como te mencionamos anteriormente, este metaloide está compuesto por tres alótropos conocidos como alfa, gamma y beta. Otros aspectos a mencionar son los siguientes:

  • Color: Gris o plateado
  • Estado: Un sólido blando y maleable
  • Solubilidad: Las sales que produce son solubles al agua; por otro lado, su óxido más común (Yb2O3) se disuelve de manera rápida y fácil con los ácidos minerales
  • Toxicidad: Sus compuestos presentan un nivel muy bajo o moderado
  • Reactividad: Este elemento cuenta con 7 isótopos estables y 27 radioactivos
  • Estructura: Cúbica centralizada
  • Composición: Posee 70 electrones y la misma cantidad de protones

Efectos perjudiciales en la salud

El yterbio es un elemento químico qué puede encontrarse en ciertos equipos domésticos como televisores, lámparas fluorescentes y cristales. Asimismo, este compuesto es escaso en la naturaleza, pues solo se puede obtener de algunos minerales.

A pesar de ello, este material químico puede ser peligroso en el ambiente laboral, ya que el contacto con la humedad e inhalar algunos gases con el aire, puede causar embolias pulmonares.

No obstante, esto solo sucede con exposiciones muy prolongadas.

Efectos ambientales

Este elemento puede causar diversos daños en la naturaleza debido a que las industrias petroleras vierten este compuesto en el medio ambiente.

Por otra parte, cuando se desechan equipos electrodomésticos este compuesto se acumula poco a poco, siendo dañino para los humanos, animales e incluso algunas plantas.

En el caso de algunos animales, el yterbio provoca daños a las membranas, causando influencias negativas en el funcionamiento de su organismo.

Precauciones

A pesar de ser un compuesto estable, lo recomendable es almacenarlo en contenedores que lo protejan del aire y la humedad. A pesar de que todo indica que está fuera de peligro, este elemento debe tratarse como altamente tóxico pues se conoce que algunos componentes del yterbio pueden causar irritación en la piel.

¿Conoces algún otro uso o precaución que haya que tener en cuenta con el yterbio? ¡Cuéntanos en los comentarios!

Esperamos que nuestra información te haya sido de ayuda y te invitamos a seguir navegando para que conozcas más sobre los lantánidos y los elementos químicos en general. ¡Hasta pronto!

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