julio 13, 2020
https://www.youtube.com/watch?v=xU7B6nhIWlA

Azufre

Propiedades físicas

Símbolo: S

Número: 16

Serie química: no metales

Grupo: 16

Período: 3

Bloque: p

Masa atómica: 32,065(5) u

Estado ordinario: sólido

Densidad: 1960 kg/m3

Punto de fusión: 115 °C

Punto de ebullición: 445 °C

Entalpía de vaporización: 10,5 kJ/mol

Entalpía de fusión: 1,7175 kJ/mol

Punto crítico: 1041 °C

Historia y descubrimiento del Azufre

El Azufre ya era conocido desde la Antigüedad y se utilizaba en la purificación de los templos durante el antiguo Egipcio. Cabe destacar que en las sagradas escrituras de los cristianos católicos, se menciona el azufre como parte de uno de los castigos divinos a los pecadores. En la antigua Grecia, Homero colocaba al Azufre en muchos de sus escritos y también hacía alusión a la purificación. Posteriormente, en la Edad Media se vinculaban los olores del Azufre a Satanás, ya que se supone que así huele el infierno. De hecho, en la actualidad, muchas personas que han tenido ECM (Experiencias Cercanas a la Muerte) aseguran que es verdad que el infierno tiene este olor.

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Aplicaciones del Azufre

En la actualidad, el Azufre es utilizado en múltiples industrias, sobre todo de la automovilística, para la fabricación de cauchos y para las baterías. También se emplea en la fabricación de pólvora y está presente en las cabezas de los fósforos. En la industria de la imprenta, se utiliza al azufre para blanquear el papel y también se puede utilizar como un poderoso antiséptico. Se utiliza en diversos campos para evitar la aparición de hongos, para preservar y también en algunos fertilizantes.

En las artes plásticas y orfebrería

Muchos artistas en la actualidad utilizan el Azufre para la oxidación de la plata, puesto que se genera un elemento negro llamado Platina. Simplemente se mezcla el Azufre con una materia grasa, que puede ser aceite o vaselina, por ejemplo. A continuación se calienta el metal con un soplete hasta que se obtiene un color negro. Posterior al lavado, este color queda permanente.

Obtención del Azufre

Este es uno de los elementos que más abunda en la tierra y se puede encontrar en combinación con otros sulfuros y sulfatos como el yeso. Lo podemos conseguir cerca de aguas termales y zonas volcánicas, así como en minas. Estados Unidos es el país que destaca como el primer productor mundial de este elemento. Su extracción se hace mediante la separación del gas natural o inyectándole vapor de agua. Otros países que cuentan con grandes cantidades de azufre son Argentina, Italia e Indonesia. Cabe destacar que el Azufre mal utilizado puede generar la aparición de lluvia ácida y por ello los países que lo producen tienen diversas regulaciones.

Características del Azufre

El Azufre cuenta con un color anaranjado o marrón y cuando se le prende fuego su llama puede ser azul. No puede diluirse en agua, sino con benceno. Aún se siguen estudiando sus relaciones en los distintos estados. Al fundir el Azufre se puede ver un color marrón rojizo y se irá tornando viscoso a medida que se aumente el calor, llegando a su máximo de 200 °C. Si se enfría posteriormente ese mismo líquido, entonces encontraremos una goma elástica. En el mercado podemos encontrar Azufre en polvo, barra, medio líquido o en trozos sin forma precisa, de acuerdo a lo que necesitemos.

Precauciones y efectos del Azufre sobre la salud y el medio ambiente

El Azufre puede llegar a ser muy tóxico si se le transforma en el ácido sulfhídrico. De hecho, este es uno de los ácidos que se utilizan con los condenados a las cámaras de gas en los Estados Unidos. Las concentraciones de este ácido utilizadas en comparación a las del monóxido de carbono son menores para producir la muerte y por ende resultan más económicas. Cabe destacar que algunas personas han muerto de intoxicación mortal debido a que contaban con calefacciones de mala calidad que emitían este gas en lugares con mala ventilación. Algo a destacar es que, a medida que el Azufre se va concentrando en el aire, la percepción olfativa humana se va agotando y, por ende la persona va muriendo sin darse cuenta.

Beneficios para la salud

Sin embargo, el Azufre también puede ofrecer grandes beneficios para la salud, de acuerdo a como se le emplee. Uno de los principales empleos del Azufre es para algunas afecciones cutáneas, utilizado como ungüento tópico o consumiéndolo en pequeñas cantidades con algunos alimentos que lo contengan. Cabe destacar que el déficit de Azufre puede ocasionar estragos en la salud, por lo que el cuerpo necesita tener niveles de este elemento.

Entre los beneficios que nos puede proporcionar el Azufre está:

  • La mejora en el procesamiento de las grasas y los carbohidratos
  • Regulación y mejora del sistema nervioso
  • Mejora de las funciones digestivas
  • Regulación de los niveles de glucosa en la sangre
  • Elimina problemas asociados a enfermedades reumáticas

Cabe destacar que el Azufre no solamente ayuda a lo antes descrito, sino que también permite que el hígado depure las toxinas y beneficie a la piel. Es ideal para los casos de Acné y dermatitis, así como de Eczemas y Psoriasis. De igual forma, es un excelente oxigenante del cerebro y permitirá que haya una mayor calidad de vida durante la vejez. Un poco de Azufre también ayudará a una mejor calidad de uñas, piel y cabello, así como a la facilidad en la alimentación de las células.

Baños termales de azufre

Desde hace muchos años existen los baños termales de azufre. Consisten en lugares especializados que tienen pozos naturales y artificiales con distintas temperaturas. Puedes meterte en el de tu preferencia y algunos de estos cuentan con Azufre, el cual ayudará a la relajación, a la mejora de la piel y también al alivio de los dolores óseos y musculares. Si estás saliendo de alguna lesión o simplemente estás teniendo algunos problemas debido a la edad, lo mejor que puedes hacer es ir a una de estas aguas termales para ayudar a aliviar o a eliminar estos problemas por completo.

¿Quieres saber más sobre este elemento? Mira este vídeo.

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