octubre 24, 2020
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Rutherfordio: todo sobre este elemento

En el artículo de hoy hablaremos sobre el rutherfordio, un elemento sintético químico no muy conocido que esconde una historia polémica e interesante. Acompáñanos si te interesan los conceptos de química, especialmente la tabla periódica.

¿Qué es el Rutherfordio?

El rutherfordio es un elemento radiactivo sintético, es decir, creado por la intervención humana, cuyo símbolo es RF y número atómico 104. No se sabe demasiado del rutherfordio, sobre todo por las características del elemento, que difícilmente superan los tres segundos de vida. Pertenece al bloque D de la tabla periódica, en los no representativos, específicamente el grupo 4, que son los de transición. 

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Origen del Rutherfordio

El origen del rutherfordio es interesante, sobre todo por la polémica que rodea a su descubrimiento. Sin embargo, empecemos con el nombre del elemento, que responde a la memoria de Ernest Rutherfordio, un químico procedente de Nueva Zelanda, ganador del premio nobel de la química por una teoría relacionada con transformaciones radiactivas, que son los procedimientos que dan lugar a los elementos sintéticos.

Por otro lado, el descubrimiento del elemento se comparte entre institutos. Primero tenemos al Instituto Nuclear de Dubna, ubicado en óblast de Moscú, en Rusia, que se dedica a la rama de la física nuclear. Y, por el otro, la Universidad de California, ubicada en Berkely, Estados Unidos, encargada de investigar nuevos elementos químicos para trabajos de investigación.

Bien, como mencionamos, existe una cierta controversia, ya que en un principio, el Instituto Nuclear informó de los hallazgos del Rutherford, pero con ciertas discrepancias, como la vida media reportada, la cual oscilaba entre los 0.3 segundos, y 0.15 segundos aproximadamente. Esto ocasionó una desconfianza en la comunidad.

La Universidad de California, por su parte, tampoco se queda atrás. Registraron hallazgos en 1964 luego de intentar reproducir los procedimientos del Instituto Nuclear, utilizando métodos diferentes. Aunque, los isótopos de su elemento variaba en relación a los del instituto ruso, con 4 isótopos, llevándose crédito en medio de la polémica.

Propiedades del Rutherford

A continuación, mencionaremos cuáles son las principales propiedades del Rutherford. Empecemos con la energía de ionización, que es aproximadamente 490. No se tiene información sobre su radio atómico, ni radio covalente, mucho menos de la electronegatividad para colocar en una calculadora.

En cuanto a las propiedades físicas, solo se conoce mediante estimaciones tomando en  consideración las del Hafnio, que son similares como elementos químicos. La densidad tiene un aproximado de 23.000 y un punto de fusión de 2.100. El punto de ebullición, por otro lado, es de 5.500 en estimado. No se tiene información del volumen atómico y del calor. La masa atómica es de 261,11 y los números de oxidación de +3 y +4.

Composición del Rutherford

La composición del Rutherford es similar a otros elementos sintéticos, con compuestos binarios con halógenos, conocidos como haluros de Rutherford. Compuestos de hidrógenos, los cuales crean hidruros de Rutherford, los compuestos de oxígeno, que se convierten en óxidos de Rutherford y otros compuestos que se espera  más adelante entren en la información del elemento químico.

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Obtención del Rutherford

La obtención del Rutherford solo se procede mediante transformaciones radiactivas, con un promedio muy bajo de prueba, pero lo suficiente para considerarse un elemento químico, siendo parte de la tabla periódica. Las transformaciones iniciales se lograron gracias a la exposición de las reacciones nucleares.

Sin embargo, nunca se ha logrado obtener la suficiente cantidad para fotografiarse, aunque se intuye. A día de hoy el Rutherford posee 16 radioisótopos con una masa atómica de 253 y 270. Mientras que el modelo usado por la universidad, y la del Instituto ruso, siguen siendo los mismos. No se han encontrado métodos estables de obtención.

Reacciones del Rutherford

En cuanto a las reacciones, no se sabe prácticamente nada del Rutherford. Por razones de poca evidencia como para experimentar con otros elementos. Sin embargo, gracias a que es similar al hafnio, y al carbono, del que sí se tiene información, podemos intuir algunas reacciones. Veamos cuáles son.

Con el aire

En prueba, no se tiene información sobre la reacción del Rutherford con el aire. Aunque, si tomamos en cuenta  su parecido con el Hafnio, podemos intuir que el elemento arderá en medio de la exposición y provocará la formación de dióxido de Rutherford.

Con el agua

Tampoco existe información de la reacción del elemento sintético del Rutherford con el agua, sin embargo, podemos seguir la misma línea que con el Hafnio. Y, en esta ocasión, no hay reacción.

Con halógenos

Se espera que el Rutherford tenga una reacción similar que con el Hafnio con los halógenos. Es decir, cuando se caliente, provocará la formación de haluros de Rutherford.

Con ácidos

Si sigue la misma dinámica que el Hafnio, el Rutherford debería cubrirse con una capa de óxido que normalmente vuelve inactivo al componente. Es decir, no se forma otro elemento.

Con bases

Finalmente tenemos las bases, que como sucede con el agua, no produce reacciones. Aunque, se espera tener más información para tener un veredicto final.

Usos del Rutherford

Aquí tenemos el mismo problema que hemos venido mencionando a lo largo del artículo, y es que existe poca evidencia, y en ocasiones es tan pequeña, que no podemos saber cuáles son los usos del Rutherford. De hecho, no se puede intuir con certeza si se trata de un elemento metálico, o, uno sólido.

Pero, por ahora sabemos que sus isótopos tienen una vida muy corta. Dejando relegado al elemento únicamente a investigación. Sabemos que es un elemento sumamente inestable, el cual se descompone con facilidad y es radiactivo. A día de hoy, no parece existir un riesgo para la salud.

Conclusiones sobre el Rutherfordio

Podemos afirmar que el Rutherfordio es un elemento químico misterioso, del que no tenemos suficiente información. Existe una controversia en su descubrimiento, sobre todo por los cambios en la información presentada. Presenta diferentes compuestos, como halógenos y oxígenos, aunque son datos estimados.

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Solo se ha conseguido una muestra muy pequeña del elemento, mediante reacciones nucleares en un procedimiento que nos dice sobre su existencia, pero no sobre sus propiedades completas. Se espera que, renovando el proceso, se pueda conseguir nueva información. Recordemos que es un elemento sintético y requiere de minuciosa investigación.

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