septiembre 26, 2021
Wolframio

Wolfranio: tipos, características, funciones, aplicaciones…

Los elementos químicos y la tabla periódica han sido uno de los descubrimientos más relevantes del pasado siglo. A pesar de que en la actualidad ya conocemos todas sus propiedades, sus usos y los tenemos a nuestra disposición, su hallazgo fue una muy difícil tarea. Si quieres conocer un poco más acerca del Wolfranio, a continuación, te hablaré acerca de sus propiedades y sus principales características.

Un poco de historia acerca del descubrimiento del Wolfranio

Su nombre en alemán significa saliva de lobo. Se descubre en el año 1783 y en esta época solo se habían descubierto 23 elementos químicos. En al año 1779, Peter Woulfe, estudiaba la mineral wolframita compuesto por manganeso, hierro y WO4 y según sus propiedades supuso que debía existir un elemento no conocido. Tras años de estudio en conjunto con otros pioneros de esta ciencia, comenzaron a realizar los primeros ensayos para obtenerlo. 

En el año 1820 que Berzelius obtuvo el wolfranio reduciendo el hidrógeno. Fue aquí cuando comenzó su estudio para conocer sus propiedades. Su nombre en alemán significa saliva de lobo. Se descubre en el año 1783 por José de Elhuyar y en esta época solo se habían descubierto 23 elementos químicos. 

Características del Wolframio

Como cada uno de los elementos químicos, Wolframio tiene barias características y propiedades como son las siguientes:

Propiedades químicas del Wolframio

  • Su número atómico es 74.
  • Es un metal de transición.
  • Pertenece al grupo 6, período 6 y subnivel de tipo d.
  • Su masa atómica relativa es de 183,84 u.
  • Su número de oxidación es 4+ y 6+.

Propiedades físicas

  • Su estado de agregación más estable es el sólido, puesto que es un metal.
  • Funde a una entalpía de 35,5 KJ/mol.
  • La presión de vapor es de 4,27 Pa a 3680 K.
  • El punto de fusión es equivalente a 3695 K, o sea 3422 grados C.
  • Su punto de ebullición es de 6203 K, que en grados Celsius es de 5930.
  • Su estructura es cristalina en forma cúbica agrupada en todo el cuerpo.
  • Posee un color gris oscuro semejante al plateado.
  • Es muy denso: densidad=19250 Kg/m3.

Otras propiedades

  • En el vacio es aún más resistente a las altas temperaturas.
  • Es muy duro.
  • No reacciona fácilmente con cualquier tipo de ácidos, es relativamente casi inerte.
  • Puede reaccionar con ácidos nítricos como por ejemplo el nitrito de sodio.
  • El carbono y el hidrógeno solo reaccionan con él a elevadas temperaturas y no reacciona de ninguna forma con el hidrógeno.
  • Generalmente se encuentra en estado sólido, pero en estado acuoso tiende principalmente a formar iones complejos.

Obtención del Wolfranio

Wolframio

Para obtener Wolfranio se debe extraer de otros compuestos ya que no lo hallas en su estado simple en la naturaleza. Puede ser extraído de algunos minerales como: la cuproscheelita (CuWO4), la scheelita (CaWO4) y otros como la ferberita (FeWO4). De esta forma, se obtienes cientos y cientos de toneladas de Wolfranio para ser utilizados en la fabricación de varias herramientas y utensilios que posteriormente mencionaré. Otros de los métodos utilizados para la obtención de este elemento son:

  • Reducción del hidrógeno de WF6
  • Descomposición pirolítica de WF6

Principales aplicaciones del Wolfranio o el tungsteno

    1. Por su dureza y resistencia se emplea en la fabricación de resistencias para hornillas eléctricas, enrollados de lámparas y algunas piezas para los automóviles.
    2. Además, se emplea para los ánodos en los equipos de rayos X en la medicina y en los equipos de televisión.
  • También tiene significativos usos en las herramientas para cortar a grandes velocidades, como por ejemplo los equipos que se emplean en la odontología.
    1. Algunos compuestos del Wolfranio como el wolframato de calcio o el wolframato de magnesio, se emplean en la construcción de los tubos de luz fluorescentes.
    2. Las propiedades tan resistentes del Wolfranio pueden resistir grandes emisiones de radiación, rayos UV, rayos gamma; por lo que es un elemento perfecto para utilizar como escudo. Esto se debe a que es un elemento muy estable y debido a esto y a su densidad puede repeler de su alrededor cualquier tipo de neutrones que invadan su espacio.
  • Las aleaciones del Wolfranio se emplean también en la construcción de varios equipos y maquinarias tales como: válvulas, piezas de turbinas y de carros de nieve e incluso las puntas de los bolígrafos.
  1. Se emplean también en los dispositivos móviles integrados en el equipamiento de vibración.
  2. En la Segunda Guerra Mundial, el Wolfranio fue un elemento muy codiciado y utilizado para recubrir los proyectiles y algunos tanques de guerra. Se convirtió en un material casi indispensable para el ejército alemán.
  3. Otros de sus usos son en las bocinas de los autos, los palos de golf y otros aparatos electrodomésticos.

Impacto del Wolfranio en la salud

Como la mayoría de los elementos de la tabla periódica el Wolfranio tiene varias consecuencias negativas de gran impacto en la salud. Los experimentos de laboratorio que se han realizado en animales han demostrado que su consumo oral puede ser fatal. También en los experimentos se les inyectó una solución de este compuesto directamente en venas y los efectos fueron aún más catastróficos.

Los síntomas que se evidenciaron en el animal fueron: fuertes cólicos, mala coordinación de los movimientos, desordenes musculares, marcada pérdida de peso corporal, mala absolución de los alimentos causando anorexia, temblores en las extremidades y poco a poco sin un tratamiento podía causar la muerte.

Efectos en la salud 

Posteriormente a estos experimentos se pudieron determinar los principales efectos que tiene el Wolfranio en la salud que debían ser evitados y tratados en su contacto en las industrias que lo manejaban. Algunos de los síntomas que los pacientes pueden sentir son:

  • Irritación en la piel que estuvo al contacto.
  • Si es inhalado puede irritar los pulmones y el interior de la nariz.
  • Irritación de los ojos si estuvieron al contacto
  • Lagrimeo y coloración roja
  • Comezón en las superficies al contacto
  • Puede ocasionar convulsiones y su prolongada exposición una insuficiencia renal
  • Sus efectos al suelo y a algunos animales que en el habitan como las lombrices de tierra pueden impedir sus capacidades reproductivas.

El wolfranio es un elemento químico muy importante en la vida del ser humano. Su dureza y resistencia ante diferentes circunstancias, lo convierten en un material casi indestructible. 

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