diciembre 4, 2022
erbio

Erbio, ¿qué es y para qué sirve?

Puede que hayas oído hablar del erbio, pues este elemento químico es uno de los más raros del grupo de los lantánidos, también conocido como las tierras raras.

Este metal es de gran utilidad en diversos campos, gracias a sus propiedades físicas y composición. Asimismo, sigue siendo objeto de estudio en la comunidad científica, ya que su comportamiento es un tanto peculiar.

Si te interesa conocer más sobre este elemento, su historia y algunas de las aplicaciones que tiene en la industria actual, ¡estás en el lugar adecuado!

Ponte cómodo y disfruta de esta travesía donde conoceremos todo sobre el elemento.

¡Empezamos!

qué es el erbio

¿Qué es el erbio?

El erbio es un elemento con el número atómico 68, siendo un miembro del grupo de los lantánidos. En su forma física, es un material plateado que se encuentra en estado sólido.

Sus propiedades físicas lo convierten en un metal maleable y fácil de manipular, utilizándose generalmente en conjunto a otros elementos como el vanadio para mejorar su fórmula y ser aplicados en distintas industrias.

Las sales de erbio son ampliamente utilizadas a lo largo del mundo, teniendo estas un color rosado muy característico.

Este elemento se encuentra en los minerales que generalmente contienen tierras raras, tales como la euxenita y xenotima; dichos minerales cuentan con una proporción aproximada de 2,2 ppm del metal.

Un dato importante, es que sus propiedades pueden alterarse en relación a la cantidad y variedad de impurezas que contenga. Asimismo, su magnetismo y otras propiedades cambian con la temperatura.

Al igual que otros miembros de su grupo, despliega bandas de absorción en una categoría visible, en infrarrojo y ultravioleta. Sumado a esto, destaca entre el resto de lantánidos por tener una oxidación lenta, pudiendo estar expuesto por mayor tiempo.

Cuenta con un peso alto, 6 isótopos estables y 9 isótopos radioactivos. De igual forma, al tratarse de un elemento sólido, consta de una estructura cristalina hexagonal.

Propiedades químicas del erbio

  • Símbolo: Er
  • Número atómico: 68
  • Masa atómica: 167,259
  • Radio medio: 175 pm
  • Electronegatividad: 1,24
  • Radio atómico: 226 pm
  • Estado de oxidación: 3
  • Densidad: 9066 kg/m3
  • Punto de fusión: 1522°C
  • Punto de ebullición: 2863°C
  • Estado ordinario: Sólido

Origen

El nombre de este elemento tiene su origen en Suecia, más específicamente por la ciudad de Ytterby. Fue descubierto en el año 1843 a manos de Carl Gustaf Mosander.

Mosander consiguió separar la “itria” de un mineral de gadolinita, resultando en tres fracciones que llamó itria, erbia y terbia.

Por aquel entonces, estos dos últimos solían ser confundidos con facilidad, ya que al contar con características similares y ser extraídos del mismo mineral, resultaba difícil aislarlos individualmente.

Debido a esto, sus nombres se invirtieron en 1877, determinando que el erbio y el terbio eran dos minerales distintos, pero, que se comportaban de forma similar.

Un par de décadas después, en 1934, los químicos alemanes Heinrich Bommer y Wilhelm Klemm consiguieron erbio puro por primera vez; esto lo lograron utilizando la reducción de cloruro de erbio anhidro al vapor de potasio.

Actualmente, el erbio se obtiene gracias a un proceso de intercambio iónico entre la euxenita y la xenotima, una técnica que tiene años siendo un estándar para la separación de elementos de un mineral.

Desde su descubrimiento, ha sido un elemento más de investigación que propiamente útil, pues en conjunto al terbio, siguen siendo un objeto de estudio de gran valor.

No obstante, esto no ha impedido que diversas industrias lo hayan adoptado como un elemento apto para manufacturar objetos o llevar a cabo distintas tareas.

extracción del erbio

¿Para qué sirve el erbio?

Desde su descubrimiento, este metal se ha caracterizado por su gran maleabilidad, convirtiéndose en un material fácil de manejar al momento de usarse en la fabricación de distintos instrumentos.

Asimismo, gracias a su estabilidad, es muy utilizado para crear aleaciones junto a otros elementos, desencadenado usos como:

  • Es utilizado en las barras de control de reactores nucleares, pues su gran estabilidad les confiere amortiguación a los neutrones liberados en las reacciones nucleares
  • Ya que cuenta con una gran capacidad calorífica, se emplea en refrigeradores criogénicos con temperaturas de helio liquido
  • El erbio dopado con oro genera calorímetro magnético, utilizado en los sensores de los detectores de partículas con alta resolución
  • Existe una elación de erbio con silicio ampliamente utiliza en amplificadores ópticos y fibra láser
  • En el campo de la medicina, el elemento se ha utilizado como láser para eliminar lesiones benignas en la piel y los huesos
  • De igual forma, este láser ha usado en odontología para tratar los dientes
  • El láser conocido como iterbio-erbio es resistente y permite realizar cortes de soldaduras
  • Facilita la maleabilidad de otros elementos como el vanadio
  • Sus sales rosadas han sido utilizadas para colorear cristales, vidrios, esmaltes, porcelana e incluso cerámica
  • Por otro lado, las sales también han sido de vital importancia para la fabricación de televisores, filtros fotográficos, lámparas fluorescentes y gafas de sol
  • En la industria metalúrgica, es un conocido aditivo para sumar resistencia a otros materiales

La extracción del elemento

Siguiendo una regla que es propia de los lantánidos, este elemento no se encuentra en estado puro dentro de la corteza terrestre. Por esta razón, tienen que emplearse métodos de separación en minerales ricos en lantánidos.

La gadolinita, la euxenita, la xenotima, la bastnasita y la monacita, son algunos de los minerales con mayor presencia de erbio.

Por norma general, la separación se hace gracias a técnicas de intercambio iónico, obteniendo como resultado erbio en estado puro. También cabe destacar que al contar con una oxidación lenta y ser estable a temperatura ambiente, el manejo posterior a su extracción resulta muy simple.

Países como China, Estados Unidos, India y Australia se coronan como los mayores productores del elemento, siendo también los que más provecho toman de él al emplearlo en sus respectivas industrias

Sin duda alguna, el erbio es uno de los metales más importantes de la actualidad. Contando con una estabilidad como pocos, este elemento es de gran utilidad para múltiples propósitos.

¿Hay algo más que debamos saber sobre él? ¡Cuéntanos en los comentarios!

No olvides seguir explorando nuestro portal para más información relacionada. ¡Hasta pronto!

composición química de los lantánidos

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