septiembre 27, 2022
terbio

Terbio, ¿qué es y para qué sirve?

El terbio es un elemento químico que se encuentra en la tabla periódica y forma parte del grupo de los lantánidos.

Este elemento de transición interna se ha convertido en uno de los miembros de las tierras raras más importantes en la actualidad, tanto en las industrias de manufacturación como en los laboratorios.

Si estás interesado en conocer en profundidad todo sobre este elemento, prepárate, pues estamos a punto de comenzar.

¡Vamos!

qué es el terbio

¿Qué es el terbio?

El terbio es uno de los elementos químicos que forman parte de la tabla periódica, ocupando el número atómico 65 dentro de la misma.

Se trata de un elemento sólido de color blanco y brillo plateado, volviéndose incoloro cuando se disuelve.

Por otro lado, hablamos de un material dúctil y maleable en su totalidad, estando siempre en conjunto con otros elementos lantánidos y no de forma individual. De igual forma, tiene una reacción lenta ante el agua templada.

Es un material estable tras exponerse al aire en una temperatura ambiente, pero, se vuelve susceptible conforme la temperatura aumenta; a pesar de su estado sólido, su maleabilidad permite que pueda ser cortado incluso con un cuchillo.

En el momento que se oxida, el terbio posee una coloración marrón oscuro, pudiendo extraer sus sales gracias a sometimiento al calor por un intervalo de tiempo determinado.

Propiedades químicas del terbio

  • Símbolo: Tb
  • Número atómico: 65
  • Masa: 15,925
  • Radio medio: 175 pm
  • Electronegatividad: 1,20
  • Radio atómico: 225 pm
  • Estados de oxidación: 4
  • Estado ordinario: Sólido
  • Densidad: 8219 kg/m3
  • Punto de fusión: 1356°C
  • Punto de ebullición: 3230°C

Historia

El descubrimiento del terbio toma lugar en 1843, a manos del químico sueco Carl Gustaf Mosander, quien lo detectó como una impureza en óxido de itrio; su nombre tiene origen en el pueblo Ytterby, ubicado en Suecia.

No obstante, este elemento no fue aislado en estado puro hasta 1905, año en que las técnicas de intercambio iónico cobraron fuerza en la química. Dicho aislamiento fue logrado por Georges Urbain, un químico francés con grandes aportes a la comunidad científica.

Poco tiempo después de su descubrimiento, se le calificó como una tierra rara (un término utilizado para referirse a los lantánidos). Sin embargo, a diferencia de otros elementos del grupo, el terbio es muy común, teniendo mayor abundancia en la corteza que otros metales como la plata o el mercurio.

Dicha terminología tiene origen unas cuantas décadas atrás, donde se utilizaba para describir a los elementos que estaban presentes en minerales y eran difíciles de separar. Más allá de ser raros per se, era raro que se utilizaran para algo.

Actualmente, el terbio es extraídos de las sales de euxenita y xenotima, lo que conlleva un arduo trabajo para conseguirlo en su forma pura. Asimismo, se suelen emplear técnicas de intercambio de iones en la arena de monacita, un material rico en lantánidos.

Luego de su descubrimiento, se comenzó a investigar posibles aplicaciones, resultando en usos similares a otros miembros de las tierras raras.

¿Para qué sirve el terbio?

Con el paso de los años, este elemento ha sido empleados en diversos campos con propósitos de los más variados. Gracias a ser relativamente común en la corteza y sus propiedades propias de los lantánidos, se ha logrado utilizar de la siguiente manera:

  • Se utiliza para adulterar componentes usados en minerales como tungsteno o fluoruro de calcio. De igual forma, se suele utilizar en otros componentes posteriormente empleados para fabricar cosas o realizar procedimientos de laboratorio
  • Su uso con oxosulfato es uno de los más importantes en lo que se refiere a las actividades radiológicas
  • Durante la creación de material combustible en temperaturas elevadas, este elemento se utiliza como cristal estabilizante
  • El terbio es sumamente útil para la fabricación de lámparas fluorescentes y tubos para transmitir imágenes en pantallas de TV. Para este propósito, se utiliza su óxido y se le añaden fósforos verdes
  • Puede ser empleado para fabricar luz láser de gran calidad cuando se junta con borato de sodio
  • En muchas ocasiones, se utiliza para construcciones magnéticas gracias a sus propiedades
  • Al combinarse con boro y metal, funciona para elaborar imanes de alta potencia
  • Este elemento también es utilizado para el dopaje en materiales usados en dispositivos de estado sólido, como lo pueden ser el fluoruro de calcio, el tungstato de calcio y el molibdato de estroncio
  • Continuando con lo anterior, el oxosulfato de gadolinio al ser dopado con terbio, se convierte en uno de los mejores colorantes para rayos X
  • Además de la fabricación de tubos para proyecciones en televisores, forma parte de muchas otras pantallas
  • En tiempos de antaño, era un elemento fundamental para la fabricación de CD-RW (discos compactos que se pueden reescribir)

elementos que van a desaparecer

¿Cómo se obtiene el terbio?

Para conseguir este elemento, se suelen utilizar minerales como la monacita, la gadolinita y la auxenida; de forma general, estos suelen estar conformados en un 15% con terbio.

Por otro lado, es importante saber que su más grande productor es China, más específicamente en la zona sur del país. Asimismo, es el lugar donde mayor demanda hay del elemento, pues concentra una de las mayores industrias de producción en todo el mundo.

Sin embargo, hace poco se descubrió una gran reserva del material en el fondo marino cerca de Hawái.

Importancia del elemento

Puede que el terbio no tenga tantas aplicaciones como otras tierras raras, pero, los pocos usos con los que cuenta son de gran importancia.

Hace un par de años y después de una serie de estudios sobre la corteza, se predijo que el elemento estaba en riesgo de desaparecer.

A pesar de esto, su uso en la industria no ha hecho más que crecer, llegando a utilizarse para pulir cristales y crear catalizadores.

Por esta razón, se han comenzado a buscar alternativas para evitar su explotación, así como la creación de nuevos materiales que puedan reemplazar su uso.

Para resumir, podemos decir que el terbio es un material sumamente preciado en la actualidad, en especial por las grandes industrias. No obstante, su posible desaparición lo convierten en una preocupación para todos.

¿Cuál es tu opinión al respecto? No olvides dejar tu respuesta en los comentarios y seguir navegando en nuestro portal. ¡Hasta pronto!

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