septiembre 26, 2021
Paladio

Paladio

Siendo hoy el metal más caro, el paladio es un elemento sin el cual muchas tecnologías no serían posibles. Este metal precioso está ubicado en el puesto 10 de la tabla periódica y posee un número atómico de 46. Está clasificado dentro del orden conocido como “grupo del platino”, compartiendo dicha clasificación con el rodio, rutenio, osmio, iridio y el más famoso, por el cual se llama así dicho conjunto, el platino. Encontrarse en el grupo antes mencionado, denota ciertas características compartidas entre sus miembros, resaltando propiedades químicas y físicas.

Este elemento se denota con el símbolo Pd. Si quieres conocer más sobre el paladio, continúa leyendo y te encontrarás con una serie de datos que te sorprenderán.

Cuándo y cómo fue descubierto el paladio

En sí, el metal fue aislado completamente y obtenido de manera pura, para principios del siglo XX, en el siglo XIX se había desarrollado un método de separación, pero aún no se conseguía quitar el 100% de las impurezas. El responsable de la creación del método mencionado, fue William Hyde Wollaston, un físico y químico británico, que además, dio otros grandes aportes. A Wollaston se le atribuye el descubrimiento del elemento y no solo eso, fue el responsables de idear la base de las técnicas hoy usadas para la separación y purificación del paladio.

No obstante, es de vital importancia mencionar que, a pesar de que este mencionado científico en el año 1803 aislara el metal, en la época pre-colombina, e incluso en el antiguo Egipto, el metal ya se usaba y se tenía como metal precioso. Pero, el descubrimiento yace es en la obtención del elemento en sí, sin ninguna contaminación, consiguiendo de esta manera estudiar sus propiedades de manera más certera. Gracias a que hoy se ha mejorado todo el proceso de purificación, se puede aprovechar al máximo las capacidades del paladio.

A mediados del año 1970, tenemos un auge del elemento con respecto a la demanda en el mercado, se empezó a utilizar en la industria, sobre todo en la automotriz.

Dónde conseguimos el paladio

Al principio destacábamos que los metales del grupo del platino presentan características físicas y químicas muy similares, pero otra cosa que tienen en común, es que casi siempre se encuentran en los mismos yacimientos. Estos elementos son bastante difíciles de conseguir, ese es uno de los aspectos que hacen que el paladio tenga un coste tan alto.

En el presente tenemos que los yacimientos más importantes se encuentran en Rusia, Sudáfrica, Estados Unidos, Canadá y algunos pocos en Australia. El principal productor del mundo es Rusia, con alrededor del 50% del mercado, después tenemos a Sudáfrica, siguiendo Canadá y por último Estados Unidos.

La rentabilidad de obtención del paladio puede parecer para algunas personas “ridícula”, debido a que se necesita del procesamiento de toneladas métricas de mineral para solo conseguir más o menos una onza de paladio. Sin embargo, por algo los productores realizan este trabajo, el precio del metal compensa cualquier esfuerzo, además de que en ese mismo proceso se consiguen otro tipo de metales, tales como el níquel y el platino. También conseguimos paladio como residuo en reactores nucleares, pero es una cantidad muy insignificante.

Paladio

Qué características hacen al paladio un metal tan caro

Principalmente, antes del auge tecnológico moderno, el ser humano exaltaba ciertos elementos o compuestos por su vistosidad, hoy esto sigue siendo así de algún modo, pero se le presta más atención es a las posibles aplicaciones o utilidades. El paladio tiene la particularidad de no solo ser un metal precioso en todo el sentido de la palabra, sino que también es necesario en la industria. En este apartado vamos a repasar qué provecho le sacamos a este elemento en la actualidad.

Aplicación en accesorios de distinta índole

Las prendas de oro ya no son lo que eran antes, las personas modernas que quieren lucir la abundancia que poseen, optan por el paladio. Este presenta un color blanco plateado con un brillo particular, es fácilmente reconocible, pero toda joya elaborada con este metal, será un lujo que no cualquiera pueda darse. Muchas veces vemos al paladio involucrado en el proceso de aleación para oro blanco. Además las joyas de paladio o las de oro-paladio, son hipo-alergénicas, a menos que la mezcla involucre al níquel.

Aplicación en la industria

En esta área encontramos la aplicación más amplia del paladio, claro que debemos desglosarla, como ya sabemos, la industria está dividida en montones de sectores. A continuación vamos a mencionar los usos más cotidianos y que podemos aprovechar casi que directamente:

  • Industria automotriz: El paladio es un catalizador de primera, usado en un espectro muy amplio para diversas reacciones químicas. Pero tenemos beneficios bastante grandes con respecto a los vehículos, gracias a que incorporado en los catalizadores de los tubos de escape, permite que los gases liberados por el motor, sean mucho menos nocivos, disminuyendo en un 90% la contaminación.
  • Industria electrónica: En aleación con la plata puede aplicarse en los electrodos de los condensadores, así como en relés. Es excelente conduciendo electricidad.
  • Otras industrias: Como catalizador tiene aplicaciones hasta en lo farmacéutico. Entre otras cosas, también presenta una ventaja magnífica en contra de la corrosión y la oxidación, así que pueden hacerse aleaciones incluyendo el paladio, garantizando resistencia y durabilidad.

Aspectos destacables del paladio en cuanto a sus propiedades físicas y químicas

Sin duda este metal es bastante impresionante y ha destronado al oro y al platino como los metales más caros. Ya hemos visto por qué es tan codiciado actualmente, su difícil obtención y su campo de uso crean una desproporcionalidad en cuanto a la oferta y la demanda. Ahora vamos a repasar ciertas características no menos importantes que pueden interesarte:

  • De los 6 elementos del grupo del platino, este es el de menor densidad y menor punto de fusión.
  • Puede absorber cantidades impresionantes de hidrógeno molecular, hasta 900 veces su volumen si las condiciones están dadas.

Propiedades físicas

Estado ordinario: Sólido

Densidad: 12023 kg/m3

Punto de fusión: 1828,05 K (1555 °C)

Punto de ebullición: 3236 K (2963 °C)

Entalpía de vaporización: 357 kJ/mol

Entalpía de fusión: 17,6 kJ/mol

Presión de vapor: 1,33 Pa a 1825 K

Propiedades químicas

Número atómico: 46

Valencia: 2,4

Estado de oxidación: +2

Electronegatividad: 2,2

Radio atómico: 1,37

Masa atómica (g/mol): 106,4

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